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HOT TUNA-Steady As She Goes

Vingt et un ans c’est le temps qui sépare Steady As She Goes de son prédécesseur Pair a Dice Found sortie en 1990. Autant dire que personne n’y croyait même si pendant cette longue nuit musicale le groupe a sorti des compilations et surtout des albums live de bonne facture.

L’album a été enregistré à Woodstock dans le studio de Levon Helm (le batteur de The Band) avec Barry Mitterhoff (mandoline), Skoota Warner (batterie), Larry Campbell (guitare) ce dernier faisant également office de producteur. Ces musiciens ont déjà travaillé avec Jorma sur son album solo le superbe River of Time.

L’ensemble propose un parfait résumé des influences du groupe, on y retrouve immédiatement tout ce qu’on adore. Le chant de Jorma, la basse souple de Jack, et ce son reconnaissable entre tous qui avait été altéré dans l’album précédent.

Deux chansons du Reverend Gary Davis (la grande référence de Jorma) « Children Of Zion » et « Mama Let Me Lay In On You » sont présentent pour maintenir la tradition des albums solos de Jorma.

Mais aussi la patte du Thon dans le morceau d’ouverture « Angel Of Darkness » avec la voix de Teresa Williams qui adoucit le son. Classique, incontournable, tranquille, et beau.

Et beaucoup de thèmes country/blues, souvent acoustiques « Things That Might Have Been” ou électriques « If This Is Love » qui tous sont joués sur un tempo relativement cool, il faut dire que nos amis ne sont plus tout jeunes et maintenant ils swinguent gentiment au son de la mandoline dans « . Vicksburg Stomp ».

C’est vrai que les invités participent et Larry Campbell discret mais efficace imprègne sa marque à l’ensemble et donne un superbe relief aux instruments.

Nettement plus authentique que le décevant Pair a Dice Found, les musiciens cherchent ici à se faire plaisir, à jouer la musique qu’ils aiment, celle qu’ils jouent dans leurs concerts, malheureusement de plus en plus rares en Europe (la dernière fois en France c’était en 2005 !).

Malgré les années ce groupe a conservé sa fraîcheur, son feeling, délivrant une musique devenue intemporelle, qui s’est affranchie des années Jefferson Airplane, pour se revendiquer totalement.

On peut imaginer (craindre) que Steady As she Goes avec sa superbe pochette d’un fille des années folles tatouée, sera le dernier album studio.

Si cela se confirme, il restera comme un testament musical, une synthèse des influences de Jack et Jorma, complices depuis plus de cinquante ans.

On peut néanmoins espérer une suite dans la mesure où le groupe tourne toujours tant en formule acoustique qu’électrique aux USA.

 

Angel Of Darkness
Children Of Zion
Second Chances
Goodbye To The Blues
A Little Faster
Mourning Interrupted
Easy Now Revisited
Smokerise Journey
Things That Might Have Been
Mama Let Me Lay In On You
If This Is Love
Vick
sburg Stomp

Tag(s) : #album

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