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Ils sont nés tous deux à la Nouvelle-Orleans et ont profondément marqué de leur empreinte la musique de cette ville, pourtant Louis Armstrong et Dr John n’ont jamais joué ou enregistré ensemble, ils ne se sont croisés qu’une seule fois dans le bureau de leur manager mutuel, Joe Glase.

Aussi après un album hommage à un autre grand nom du jazz (Duke Ellington et le CD Duke Elegant), le docteur a préparé une nouvelle potion avec ce Ske-Dat-De-Dat/The Spirit of Satch, treize morceaux en hommage à Satchmo.

Selon  le Dr, l’esprit d’Armstrong lui serait apparu dans un rêve et lui aurait soufflé le sous-titre « The Spirit of Satch ». N’oublions pas que la musique de John Mc Rebennack est fortement influencée par le vaudou et ses rites très présents à la Nouvelle-Orleans.

Comme son carnet d’adresses est plus rempli que le bottin, Dr John s’est entouré d’une belle brochette de musiciens et aussi de trompettistes locaux (Nicholas Payton, Terence Blanchard, Wendell Brunious, James Andrews)  et du cubain Arturo Sandoval.

 The Blind Boys of Alabama lancent l’intro de “What A Wonderful World” puis arrive la voix caractéristique de Dr John avec la trompette de Nicholas Payton pour une version dépoussiérée, mais complètement dans l’esprit de l’original, notre homme sait s’approprier la musique d’Armstrong en conservant sa force émotionnelle.

Un traitement très original pour « Mack The Knife » avec le rappeur Mike Ladd et de superbes chorus de Terence Blanchard, toutefois, le mélange rap/jazz est délicat à réaliser.

Ambiance cubaine garantie avec la chanteuse Telmary (encore une artiste de rap) et la trompette d’Arturo Sandoval, pour « Tight Like This » morceau très réussi par contre, on retrouve parfaitement l’atmosphère assez particulière de Louis dans cette brillante interprétation.

Bonnie Raitt exécute un superbe duo avec le Dr pour « I've Got The World On A String » magnifié par un accompagnement très subtil.

Nicholas Payton est mis en valeur dans « Gut Bucket Blues » chanté par Dr John, ici on est assez fidèle à l’original et ce mélange entre nouvelle interprétation des morceaux et fidélité  aux versions originales donne un charme particulier au CD. Excellente idée de choisir Anthony Hamilton et sa voix très soul pour interpréter « Sometimes I Feel Like A Motherless Child » avec le piano discret mais efficace du Dr.

Après la soul, le gospel avec le groupe The McCrary Sisters qui vient appuyer le chant dans « That's My Home » et la trompette de Wendell Brunious dans un morceau cool où excellait Armstrong.

Une autre voix féminine avec Ledisi, toujours appuyée par The McCrary Sisters, après une superbe introduction de Dr John au piano, on est toujours dans une ambiance plus swing/gospel, mais rien d’étonnant avec  ce morceau « Nobody Knows The Trouble I've Seen » qui pourrait être joué dans une église.

Retour de The Blind Boys of Alabama pour un superbe « Wrap Your Troubles in Dreams »” le groupe vocal répondant au chant rauque de Dr John avec la trompette discrète de Terence Blanchard.

Et on revient au swing avec « Dippermouth Blues » qui déboule à cent à l’heure emmenée par le piano et la rythmique.

Shemekia Copeland donne la réplique à notre homme sur « Sweet Hunk O'Trash » ambiance bluesy chaude et moite garantie.

La trompette cubaine d’Arturo Sandoval revient chatouiller le chant funky du Dr dans le très célèbre « Memories Of You » superbe de délicatesse et de beauté.

Et pour finir en beauté, le mariage du jazz de Louis, du funk-blues du Dr et du Dirty Dozen Brass Band un des célèbres brass-band de Big Easy. Des cuivres, des envolées de cuivres pour un final pétillant, comme une carte de visite de la ville qui a vu naître le jazz et qui conserve toujours cette couleur unique, ce carrefour d’influences multiples qui en font le charme.

Dr John a joué en live de nombreux morceaux de ce CD, comme à Montreux le 14 juillet 2014 (le concert diffusé en FM chez nos amis suisses et se trouve facilement sur la toile) avec Sarah Morrow en maître de cérémonie et le show restitue parfaitement l’ambiance et la qualité musicale du CD.

 

What A Wonderful World
Mack The Knife

Tight Like This
I've Got The World On A String
Gut Bucket Blues
Sometimes I Feel Like A Motherless Child
That's My Home
Nobody Knows The Trouble I've Seen
Wrap Your Troubles in Dreams
Dippermouth Blues
Sweet Hunk O'Trash
Memories Of You
When You're Smiling (The Whole World Smiles With You)

 

 

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